文╱林俊穎
聯合報‧周末書房推薦書:甘耀明《喪禮上的故事》

相對於一年多前以語言狂歡綻放如煙火絢爛的《殺鬼》,《喪禮上的故事》顯得輕薄短小,或者說是轉趨保守、簡樸。它的形式毋寧是更向《十日談》、《坎特伯利故事集》那樣的說書/故事的悠久傳統靠攏。傾全副心神的力作之後,隨即交出小品,創作狀況大抵如此。不變的是甘耀明的獨門技藝,一種不矯飾的童腔童趣,以簡馭繁,寫出了彷彿還存在但已日漸消失的古老樂園及其人情器物之美。班雅明《說故事的人》有一行字適足以註解,「一個遠古的時代,那時地心中的礦石和天空中的星塵仍在照料人的命運。」


書名透露了小說家的布局與視野,老祖母麵線婆以八十六歲高齡過世,孫子負起了編纂故事的責任,原來生於1921年,「沒受過教育,知識來自生活」的鄉村老祖母有個傳奇的生命底蘊,六歲重病靠了一味「故事藥」迴轉過鬼門關,自此終身成了民間故事採集者。麵線婆終於老死,如何讓她雖死猶生?家族親友說故事接龍的劇場於焉成立,召喚神鬼一一登場的甜美稚拙時刻,「現在,把時間倒轉,回到沒有柏油路,沒有壞人的年代,有,也只是山豬偷番薯與老鷹偷小雞。」(88頁)甘迴避了那條本土書寫的老路,不要悲情義憤,沒有英雄烈士,專注於匹夫匹婦的瑣碎哀樂、滑稽突梯,形成閱讀的輕鬆與趣味。加總了開場與末篇共十八個故事,甘承襲前作,揉合了蒙昧狀態的鄉野傳說、幻想虛構、客家庄的俚俗趣味,全書十八則自有濃淡緊疏的落差,就我個人的閱讀過程,愈是年代久遠的背景,故事愈能醇厚動人,難道「時間」才是熟成的主要因素?

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