※小編:這是一位非常注重教養的巧芳媽媽的來信,因女兒即將到就學年齡,所以她想請教梁旅珠:如何為孩子選擇學校呢?

作者梁旅珠的回覆如下:

巧芳媽媽您好:

很抱歉因為出國耽誤這麼久才回覆。其實上個月我在NEWS98的節目中已經回答了您部分的問題,不過您可能沒機會收聽,還是以書面給您更完整的回應。

從來信看得出您是一位非常用心的媽媽,對教養也有自己的見解,您的女兒是非常幸運的。雖然您現在正為四歲女兒有走哪個路線而煩惱,但我想請您以另一種角度來想這件事情:人生能有「選擇」,真是一件幸福的事!這表示您的生活條件足以提供您這些選擇,所以不需要太擔憂。在您通盤考量之後所做的選擇,就是最好的路,接下來只要全力以赴就好了。

所有的事情都有多重面向,有優點一定有缺點,對別人來說是優點,對我們也可能會是缺點,所以應該考量客觀條件再搭配上我們自身的條件與需求。當然,即使有了完美的盤算、做了眼前最好的抉擇,但我覺得家長們還是要記得,有時真正影響結果的,並不是選擇哪個起始點或路徑方向的問題,而是當事人過程中的做法。

您問我為什麼為孩子選擇私立復興小學?其實我當初的想法很單純,完全只因為我自己是復興中小學的校友。我對學校、師長和同學有美好的印象,成長過程對學校也認同。我完全沒有預料到後來會有這麼多的變化和發展。

若以現在的時空環境,我想我可能會考慮公立學校,因為在時間上的彈性大很多。回頭看,現在的我對自己掌握孩子的能力比較有信心(問題是沒走過前誰也不曉得),但以前的我比較擔憂孩子稍大以後交友和同儕的問題,因而想像私校環境在這方面應該比較好掌控。不過一路走來,我深深感受到家庭教育絕對可以培養一個孩子的自制力和判斷力。私立學校從小學開始在學校的時間就非常長,課業活動要求也比較多,如果想要發展其他方面的才藝會比較困難。不過同時我還是比較認同私立學校在生活教育上的嚴格。這些方面需要由父母判斷哪些重點比較有關鍵性,來決定讓孩子到哪一種環境。

舉例來說,我女兒國中畢業希望離開原校外考北一女,我信任她的自制能力,所以會尊重她的選擇,但兒子個性比較不成熟不夠穩定,即使他成績不錯應該有機會考上建中,我們考量他到國外念大學的目標已確定,就力勸他留在復興高中,因為一般來說私立學校的環境單純,學校的管理也比較嚴格,孩子比較不會被社團外務或交友感情等種種問題分散注意力。我評估高中階段同儕活動的外力影響是比較難掌握的因素,我就從「哪個學校可以提供孩子比較有利於下一個目標的環境」來做選擇。

關於公立學校您提出的幾個想法,我的意見如下:

一, 您擔心台灣政策改來改去對公立學校影響大,其實如果是關於課程內容和教材等等,不論公私立學校都會受到政策影響。比較大的差別,應該是各私立學校都有校風傳統上比較注重的事情,這方面私立學校比較會有自己的主張。例如制服髮型在校作息等生活規範,私校比較嚴謹,公立學校一般來說則較自由,還有有些私校會規定孩子背誦經書等等。

二, 您擔心您的孩子前期教育跑很前面,到公立學校會浪費時間,我個人覺得公立學校反而有所謂資優班或特殊班的資源,私立學校則是比較中上程度的齊頭式教育(現在各校有無變化我不清楚)。如果孩子真的是天才,公立學校應該都有跳級制度因應。私立學校的在校時間長很多,家長比較難有時間針對孩子的個別需求做調整。太早學習的孩子如果沒有建立正確的學習態度(老實說對這麼小的孩子真的不容易),不論到公立私立學校都一樣,都容易有課程太簡單對上課沒興趣或掉以輕心的情況發生。

任何學習競賽只要把時間拉長,天生的資質能力就會隨著年齡增長迅速超越「先修」的部分,這就是為什麼我在小學前並不特別加強課業「先修」,也盡量把時間花在不跟課業重覆的才藝活動上。我希望小孩子能在上課時認真學習專心聽講,才不會養出不好的上課態度浪費上課時間。我認為幼年思考學習能力的啟發是有幫助的,比方做一些腦力開發的練習活動等等,但除了少數的天才以外,先期的大量背誦和提早練習並沒有太大的意義,有時還會造成家長和孩子自以為資優的錯覺,萬一往後表現不如預期,挫折感反而更大。

三, 把時間都綁在學校並不表示時間的使用上是有效率的,因為學校提供的統一作息並不見得符合個別家長的期待。私立學校在校時間長,對職業婦女來說的確比較方便,但對有心自己安排孩子作息和學習的家長則是缺點。當年我孩子幼稚園畢業時,有家長決定把孩子送進公立學校,就是因為省下來的學費拿來支付才藝費用就綽綽有餘,而且她對才藝課程的選擇有自己的想法。讀私校照樣要另外花時間學才藝,所以讀私校的孩子通常比較忙時間比較緊。

四, 私立學校的學生家庭經濟條件的確比公立學校「整齊」,但學生素質不見得比較好,只能說或許經濟條件好的家庭通常比較有餘裕注重小孩子的教育。公立學校若在不同的區域,學生的家庭背景和經濟條件也會有很大的落差,比方說台北台師大的文教區和萬華區和敦南仁愛的東區就很不一樣。當然,私校學生家庭單親、離婚、隔代教養等比例的確比較低,家庭從事特殊行業的也比較少。不過我曾有經濟條件很好的朋友選擇讓孩子就讀公立學校,因為他們認為私校環境像溫室,他們希望孩子從小就接觸認識比較接近實際的社會組成。

關於私立學校您提出的幾個疑慮,我的看法如下:

一, 關於復興小學的教學優缺點,因為我沒有實際跟其他學校的教學內容方式做過比較,可能無法回答您。

二, 您所擔憂的送禮文化的確存在,但並不只存在於私校。我以前有一位朋友在東區開珠寶店,她說她有一個客人每學期固定時間都會來買好多小金飾,後來才知道是要送老師的。她聽說那個公立學校的老師教師節都要搭計程車回家,因為禮物太多了。所以,送禮文化哪裡都有,只是內容價值和嚴重度的差異吧。

當然,在私校或許比較有機會看到喜歡炫富或言行高調的家長,雖然難免造成家長間的壓力,卻無法避免,因為這同樣也是社會百態。我個人是可以視而不見,在不在意就要看家長自己能否自我調適因應了。台北有某個名私校是以不讓家長干預校務不讓家長送禮出名,我有朋友就因為這樣選擇讓孩子去那兒就讀。不同學校各有自己的「文化特色」,我們個人力量無法改變,家長應該自己去斟酌考量,取自己最在意的優點,並去調適補救缺點。

三, 其實年節送禮是一種感謝的心意,這是華人社會的常情,我相信多數老師並不會因為禮物多少而對孩子有偏差待遇。社會上的人百百種,老師也不可能每個人格操守都完美。若能讓孩子盡力在課業行為上表現良好,的確在這方面可以少操不少心。

四, 關於孩子因環境優渥而可能有的虛榮心或比較心態,我想父母能做的就是在價值觀和行為上以身作則,並從小引導孩子將注意力放在課業和喜歡的興趣上面。這些我在書中關於價值觀和教養方法的文章都有說明。

關於雙語學校:

雙語學校是比較近期的發展,關於優缺點我個人經驗不足無法提供意見。至於申請國外大學時,這些學校校史不長,您怕在申請上會比較不利這一點,我想不用太擔心,因為到您的女兒申請時,這些學校都很有歷史和經驗了!

我比較不喜歡上學交通時間太長,因為每天長時間的移動不論對家長或孩子都是很費神費力的。我在書上一再強調時間的重要性,因為這一兩個鐘頭的差別意味著孩子可以有比較充足的睡眠、多出寫作業或學才藝的時間、少掉很多交通不便和趕時間的精神煩躁,還有用餐時間形式也可以比較正常健康。個人意見提供給您參考囉!

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