文/林欣誼(中國時報)

美國作家唐.德里羅(Don Delillo)所寫的《白噪音》,以深具哲思語言逼視死亡恐懼與社會空洞,是美國當代文學史上的經典。德里羅與菲利普.羅斯、戈馬克.麥卡錫、湯馬斯. 品瓊並列為美國四大名家,也是諾貝爾文學獎呼聲極高的作家之一,台灣讀者卻無緣認識他。《白噪音》是他首度被引進的作品。

《白噪音》自一九八五年出版至今,不僅是美國各大學院必讀作品,甚至還有許多寫給老師們,關於如何講解這本書的指南。作家保羅.奧斯特將他的作品《沒落之鄉》與《巨獸》題獻給唐.德里羅。《白噪音》不僅受到學術肯定,也創下卅萬冊銷量。

美各大學必讀作品 首度引進台灣

德里羅一九三六年出生於紐約的義大利移民家庭,曾任職於廣告公司,後來辭去工作專職寫作,四十九歲以《白噪音》奠定地位。現年七十三歲的他寫作不輟,二○○七年推出以九一一事件為背景的《墮落的男人》(Falling Man),明年也將有新作問世。

《白噪音》內涵深刻,但文字並不艱澀,以一位在學院講授「希特勒研究」的中年男教授為第一人稱主角,在家庭、超市、學校等日常場景中鋪陳出深沉命題。

主角與妻子從他們各自先前的婚姻中帶來幾個孩子,大家住在一起。一如美國中產階級家庭,親子的疏離無可避免,但他與妻子互相依賴,深怕自己比對方先死,這成了他們如影隨形的恐懼。小鎮發生毒氣外洩事件,他又發現妻子偷偷服用抗死亡恐懼藥物「戴樂」,這一切成為「又硬又沉重的事實」。

在比例頗重的對話中,德里羅處處流露他對中產階級生活的諷刺。例如主角在毒氣外洩初時仍深信一切無事:「唯有那些窮人和沒受教育的人才會遭到自然和人為的災害襲擊,我可是大學教授,你在電視上有看過哪位教授在洪水氾濫的街道上划著小船嗎?」

修女不信天堂 書中處處諷刺現實

他們全家喜歡群聚客廳看電視,他的朋友評論:「對大部分的人而言,世界上只有兩個地方,一個是他們居住的場所,另一個就是電視機…」

書末,主角在教會的醫院中詢問修女對於天堂的看法,她回答:「你的腦子已經笨到會相信這些東西了嗎?」

書名「白噪音」是種隱喻,它代表一種人耳不易接收的頻率,人類毫不自覺,但這聲音卻不斷逼近,如同死亡與恐懼,同時也象徵媒體資訊爆量的社會中,人類生存的空洞感。

德里羅行事低調,在少數接受過的採訪中,他自述《白噪音》是「試圖將它(恐懼感)與其他我們觸手可及卻不存在於經驗裡的感覺聯繫起來,「這種非比尋常的恐懼,一直與我們試圖壓抑或逃避的死亡恐懼都是相關的。」

★原刊載於2009.12.09 中國時報 藝文新聞http://news.chinatimes.com/2007Cti/2007Cti-News/2007Cti-News-Content/0,4521,110513+112009120900388,00.html

★看更多唐.德里羅(Don Delillo)的《白噪音》

白噪音

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